Vulkanausbruch in Tonga könnte die Erde vorübergehend erwärmen

NEW YORK – Wenn ein In Tonga ist ein Unterwasservulkan ausgebrochen Im Januar war seine wässrige Explosion riesig und ungewöhnlich, und Wissenschaftler versuchen immer noch, ihre Auswirkungen zu verstehen.

Der Vulkan, bekannt als Tonga-Hunga Sa’apaiMillionen Tonnen Wasserdampf hoch in die Atmosphäre geschleudert, so a Studie am Donnerstag veröffentlicht in der Zeitschrift Science.

Forscher schätzen, dass der Ausbruch die Wassermenge in der Stratosphäre, der zweiten Schicht der Atmosphäre, über dem Bereich, in dem Menschen leben und atmen, um etwa 5 Prozent erhöht hat.

Jetzt versuchen Wissenschaftler herauszufinden, wie all das Wasser die Atmosphäre beeinflussen könnte und ob es die Erdoberfläche in den kommenden Jahren erwärmen könnte.

„Das war ein einmaliges Ereignis“, sagte Hauptautor Holger Voemel, Wissenschaftler am National Center for Atmospheric Research in Colorado.

Große Eruptionen neigen dazu, den Planeten abzukühlen. Die meisten Vulkane senden große Mengen an Schwefel aus, der die Sonnenstrahlen blockiert, sagte Matthew Toohey, ein Klimaforscher an der Universität von Saskatchewan, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die Tonga-Eruption war viel feuchter: Die Eruption begann unter dem Ozean, also schoss sie eine Wolke mit viel mehr Wasser als gewöhnlich hoch. Und weil Wasserdampf als wärmespeicherndes Treibhausgas wirkt, wird der Ausbruch die Temperaturen wahrscheinlich eher erhöhen als senken, sagte Toohey.

Es ist nicht klar, wie viel Erwärmung es geben könnte.

Karen Rosenlof, eine Klimawissenschaftlerin bei der National Oceanic and Atmospheric Administration, die nicht an der Studie beteiligt war, sagte, sie erwarte minimale und vorübergehende Auswirkungen.

“Dieser Anstieg könnte die Oberfläche für kurze Zeit geringfügig erwärmen”, sagte Rosenlof in einer E-Mail.

Wasserdampf wird mehrere Jahre in der oberen Atmosphäre bleiben, bevor er in die untere Atmosphäre eintritt, sagte Toohey. Unterdessen könnte das zusätzliche Wasser auch den Ozonverlust in der Atmosphäre beschleunigen, fügte Rosenlof hinzu.

Aber es ist für Wissenschaftler schwer, das mit Sicherheit zu sagen, weil sie noch nie einen Ausbruch wie diesen gesehen haben.

Die Stratosphäre erstreckt sich von etwa 7,5 Meilen bis 31 Meilen über der Erde und ist normalerweise sehr trocken, erklärte Voemel.

Voemels Team schätzte die Wolke des Vulkans mit einem Netzwerk von Instrumenten, die an Wetterballons aufgehängt waren. Im Allgemeinen können diese Werkzeuge nicht einmal Wasserstände in der Stratosphäre messen, weil die Mengen so gering sind, sagte Voemel.

Eine andere Forschungsgruppe überwachte die Explosion mit einem Instrument auf einem NASA-Satelliten. Im sein StudiumAnfang dieses Sommers veröffentlicht, schätzten sie, dass der Ausbruch noch größer war und der Stratosphäre etwa 150 Millionen Tonnen Wasserdampf zuführte, dreimal mehr als in Voemels Studie gefunden.

Voemel räumte ein, dass die Satellitenbilder möglicherweise Teile der Wolke beobachtet haben, die die Balloninstrumente nicht erfassen konnten, was seine Schätzung höher machte.

Wie auch immer, sagte er, Tongas Explosion war es im Gegensatz zu dem, was in der jüngeren Geschichte gesehen wurdeund die Untersuchung ihrer Folgen kann neue Einblicke in unsere Atmosphäre liefern.

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