Pak gegen Eng, 2. T20I, Karatschi

Der Lärm im Nationalstadion von Karatschi war ohrenbetäubend. Babar Azam ließ David Willey durch zusätzliche Deckung laufen und sprang in den kühlen Nachthimmel, schlug in die Luft und saugte das Gebrüll einer ausverkauften Menge auf. Mohammed Rizwan Er hielt seine Arme hoch, nahm seinen Helm ab und schaute in den Himmel, bevor er zu seinem Mitstreiter ging und seine Arme um ihn schlang.

Sie hatten gerade den größten 10-Wicket-Sieg in der T20-Geschichte erzielt und waren das erste Paar, das eine 200-Run-Partnerschaft in einer T20-Verfolgungsjagd eingegangen ist. Schlagen Sie Ihren eigenen Rekord. Aber darüber hinaus hatten sie nach unerbittlicher Prüfung und Kritik ihre Fans daran erinnert, wie brillant sie sein können.

Für Pakistan ist T20 International Cricket der Nervenkitzel der Jagd. Seit Rizwan im Dezember 2020 zur Eröffnung des Schlagens befördert wurde, hat Pakistan 15 Spiele als Zweiter gewonnen und nur drei verloren. Wenn sie zuerst schlagen, haben sie so viele Spiele gewonnen wie sie verloren haben (jeweils 10).

In der Pause der Innings sah ein Ziel von 200 hoch aus, selbst auf einem Boden, auf dem die durchschnittlichen Punktzahlen hoch sind und drei von fünf Verfolgungsjagden erfolgreich sind. Pakistans Sear waren teuer, aber der Ball rutschte darunter, während die langsameren Bälle lange gefangen zu sein schienen. “Ich fand, dass es ein sehr gutes Ergebnis war”, sagte Moeen Ali, der englische Kapitän.

Seine Methode – mit risikoarmen Schüssen im Überzahlspiel eine Plattform aufzubauen, dann abzuwarten und auf den richtigen Moment zu warten – hat Pakistan viele Spiele gewonnen, aber auch einige verloren. Hebt den Boden, kann aber das Dach senken: Pakistan kommt selten billig davon, aber ihre gemischte Schlagbilanz deutet zunächst darauf hin, dass sie dort oft Läufe hinterlassen haben. Seine Schlagvorlage ist untypisch in einem Format, das sich durch Schlagkraft auszeichnet.

Aber am Donnerstagabend half die Jagd nach einer großen Punktzahl, Klarheit im Denken zu schaffen. Rizwan startete glänzend, schlug zwei der ersten vier Bälle, denen er gegenüberstand, für vier und fegte David Willey für sechs, erhielt aber zwei frühe Leben: Am 23. wurde er von einem sich zurückziehenden Alex Hales fallen gelassen und der 32. wurde während des Angriffs getroffen. Adil Rashid aber Phil Salt verpassten eine harte Chance.

Babar war der langsamste Opener und brachte sein halbes Jahrhundert mit 39 Bällen auf, neun mehr als Rizwan. Sie häuften sich nach dem Powerplay stetig an, aber mit acht verbleibenden Overs war die erforderliche Rate auf genau zwei Runs pro Ball gestiegen, wobei Liam Dawson nur 26 Runs durch seine vier Overs fuhr.

„Wir hören nicht auf Scharfschützen von außen. Es wird immer Kritik geben, und wenn Sie es nicht gut machen, warten die Leute darauf, sich zu stürzen. Die Fans unterstützen uns immer.“

Babar Azam

Aber das 13. Over war der Wendepunkt, als Babar eine Gelegenheit wahrnahm, Moeen fallen zu lassen, und sie nutzte. Er hat in diesem Format oft weise gegen den Spin gekämpft, aber zweimal schlug er Moeen über die Seite und gegen die Drahtzäune, die die Fans vom Spielfeld trennen, und verdoppelte dabei die Anzahl der Sechser, die er in seiner Karriere T20I gegen Offspin getroffen hat.

Nachdem Babar Moeens fünften Ball angestupst hatte, fegte Rizwan den sechsten zum Sechser. Der Umschlag hatte 21 Läufe gekostet und die erforderliche Rate fiel auf 10,71. “Ich habe ehrlich gesagt das Gefühl, dass ich das Spiel für uns verloren habe”, sagte Moeen später. “Das war ein Glücksspiel, ich habe nur versucht, fast ein Wicket zu kaufen, aber offensichtlich hat es nicht funktioniert. Dann hat Pakistan das Spiel gewonnen.”

Babar hatte plötzlich die Kontrolle, entfernte Sam Curran an seinem feinen Bein und knirschte sogar mit Adil Rashid mit dem Gift eines Mannes, was denen, die ihn befragt haben, einen Punkt beweist. Nach einem ungewöhnlich mageren Asien-Cup war Babar wieder auf dem Pfostensitz.

Auf 91 drehte er Willey in die Tiefe, nur für Curran, um den Ball über das Seil für sechs zu parieren. “Babar, Babar!” Die Menge sang wie eine Einheit, bevor sie ausbrach, als er Curran für die Single, die ihn zum ersten Mann machte, der mehrere T20I-Hunderts für Pakistan traf, mit der Handfläche an die Decke drückte, nur 23 Bälle, nachdem er den Applaus seiner Fünfziger kassiert hatte.

Zu dieser Zeit spielte Rizwan die zweite Geige, aber er konnte seine Freude nicht zurückhalten. Er schlug in die Luft, als er für einen Single zum Ende des Torhüters rannte, und umarmte ihn dann, die aus zwei Teilen Stolz und einem Teil Erleichterung bestand. Karachi erhob sich, um ein meisterhaftes Inning von Lahores Lieblingssohn zu feiern.

Drei Tage zuvor war Babar in den Pressekonferenzraum des Nationalstadions getreten, wo er von lokalen Medien konfrontiert wurde, die Antworten auf seine schlechte Form forderten und Pakistans Methode kritisierten, die einem Härtetest gleicht: Im Gegensatz zu Englands Staffellauf spielt jeder Schlagmann seine Schläge und Schläge dann vorbei. Schlagstock zum nächsten. Er kehrte mit der dezenten Zuversicht eines Mannes zurück, der wusste, dass er einige geschlossen hatte.

„Wir hören nicht auf die Scharfschützen draußen“, sagte er. “Kritik wird es immer geben, und wenn du es nicht gut machst, warten die Leute darauf, zuzuschlagen. Die Fans unterstützen uns immer. Im Sport ist jeder Tag anders und es gibt Höhen und Tiefen. Die Fans sind neben dir.” Die Menge an Unterstützung, die wir erhalten haben, war außergewöhnlich, unabhängig von den Leistungen.”

Dies war das fünfte Mal, dass Babar und Rizwan eine Partnerschaft mit 150 oder mehr Personen eingegangen sind. Sie haben 31 Mal zusammen in T20Is eröffnet und die Bindung, die sie geschaffen haben, ist so stark, dass sie sich manchmal nicht einmal die Mühe machen, sich gegenseitig zu Läufen anzurufen. “Dies spiegelt das Vertrauen zwischen uns wider”, sagte Babar.

„Wir haben in der Vergangenheit große Summen wie diese gejagt“, fügte er hinzu. “Wir haben geplant, der Situation entsprechend zu spielen, und wir haben geplant, wann wir angreifen und wann wir langsamer werden. Die Ausführung dieses Plans war brillant. Wenn Sie ein Tor vor sich haben, spielen Sie danach und wechseln entsprechend. “

Moeen hatte keine andere Wahl, als die Hände hochzuwerfen und zu akzeptieren, dass England gut geschlagen worden war. „Ich weiß, dass sie wegen ihrer Trefferquoten viel Kritik bekommen, aber ich habe nie ein Problem gesehen“, sagte er. “Rizwan warf einen Volleyschuss und Babar mischte sich ein bisschen ein, aber danach konnte ihn niemand mehr aufhalten. Sie sind brillante Spieler.”

Als England 2005 das letzte Mal durch das Land tourte, hatte Pakistan kein einziges T20-Länderspiel bestritten; 17 Jahre später ist die Kritik am kurzen Setup zur nationalen Vergangenheit geworden. Die Zeit wird zeigen, ob Pakistan mit dieser Methode eine Weltmeisterschaft gewinnen kann, aber an Abenden wie diesem ist es schwer zu glauben, dass zu viele Fehler gemacht werden.

Matt Roller ist stellvertretender Redakteur bei ESPNcricinfo. @mroller98

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