Gestrandete Wale: Was passiert nach ihrem Tod und wie entsorgen die Behörden sie sicher? | Wale

Zwei Massenstrandungen in tasmanischen Gewässern innerhalb einer Woche haben rund 200 Grindwale und 14 Pottwale getötet.

Montag, 14 junge Pottwale starb und wurde auf King’s Island in der Bass Strait an Land gespült. Um 230 Grindwale lief am Mittwoch am Ocean Beach westlich der tasmanischen Stadt Strahan auf Grund.

Tasmanische Behörden sagte er am Donnerstag die in den kommenden Tagen in “Kanalwiederherstellungs- und Entfernungsoperationen” gehen werden. Aber wie wird man die gewaltigen Bestien sicher los?

Was passiert mit Tieren, nachdem sie gestorben sind?

Wenn Wale an Land zurückgelassen werden, wo sie gestrandet und gestorben sind, kann ihre Zersetzung ein biologisches Risiko darstellen, sagte Dr. Olaf Meynecke vom Zentrum für Küsten- und Meeresforschung der Griffith University. „Die Entsorgung von Tieren ist ein großes Problem und etwas, das wir nach einer Rettungsaktion gerne vergessen.“

In wärmeren Klimazonen kann die innere Zersetzung toter Wale zu spontanen Explosionen führen. Die Darmbakterien von Walen können sich schnell vermehren und große Mengen Methangas produzieren. „Wenn der Rest des Körpers noch intakt ist, wenn die äußere Schicht, das Fett, noch intakt ist und nicht abgebaut wird, dann kann es zu einer Explosion kommen“, sagt Meynecke.

2004 der verwesende Kadaver eines 60 Tonnen schweren und 17 Meter langen Pottwals explodierte in einer belebten Straße in der taiwanesischen Stadt Tainan, „Autos und Geschäfte mit Blut und Organen zu überschütten und den Verkehr stundenlang zu stoppen“.

Die Forscher würden wahrscheinlich Kontrollen an neu gestrandeten Tieren durchführen, einschließlich Autopsien, um den Darminhalt zu untersuchen und allgemeine Gesundheitsindikatoren wie die Dicke ihrer Fettschicht zu bewerten, sagte Meynecke.

Wegen der Explosionsgefahr können Autopsien normalerweise nicht später als ein paar Tage nach dem Tod eines Wals durchgeführt werden, sagt er. „Eigentlich ist es Teil der Gefährdungsbeurteilung … das Tier muss vorab eingeschätzt werden und bei Anzeichen einer Schwellung im Darmbereich muss zunächst der Druck abgelassen werden. [of the necropsy].“

„Wenn es einen Nutzen gibt, dann den, dass tote Menschen eine Gelegenheit bieten, einen Beitrag zur Wissenschaft zu leisten“, sagte die Wildtierwissenschaftlerin Dr. Vanessa Pirotta, die der Macquarie University angehört, und beschrieb dies als Auskleidung einer traurigen Situation.

„Wir können mehr über ihre Ernährung, ihre Genetik erfahren, wie ähnlich diese Individuen der zuvor gestrandeten Bevölkerung waren“, sagt er und bezieht sich auf a Massenstrandungsereignis 2020 am selben Ort, an dem 350 Grindwale starben.

Wie wird man einen toten Wal los?

Wale, die an Land sterben, nachdem sie gestrandet sind, sollten ins Meer geschleppt werden, sagte Meynecke. “Sie sollten ins Meer zurückgebracht werden, da gehören sie hin.”

Sam Gerrity von Southwest Expeditions war an den logistischen Bemühungen nach den jüngsten Massenstrandungen im Jahr 2020 in der Nähe von Strahan beteiligt. Er sagte, die Entsorgung beinhalte einen „sehr konfrontativen“ Prozess, bei dem Dutzende von Leichen aufs Meer geschleppt wurden.

Tote Grindwale werden nach einem massiven Strandungsereignis in Tasmanien im Jahr 2020 aufs Meer geschleppt.
Tote Grindwale werden nach einem massiven Strandungsereignis in Tasmanien im Jahr 2020 aufs Meer geschleppt. Foto: Sam Gerrity/Southwest Expeditions

Offene Zersetzung und Bestattung wurden beide nach der Strandung des Grindwals im Jahr 2020 versucht, aber die Behörden haben erklärt, dass dies nicht die bevorzugten Methoden für die jüngste Strandung sind. „Unsere erste Option wird sein, die Kadaver in die Tiefsee zu bringen“, sagte der Einsatzleiter Brendon Clark auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

Aber die Logistik größerer Walarten ist viel komplizierter als die von Grindwalen, die bis zu drei Tonnen wiegen. “[For a sperm whale] Wir sehen uns wahrscheinlich mehr als 15 Tonnen oder mehr an. Sobald sie nicht mehr im Wasser sind, werden sie zu schwer, um sie mit normaler Ausrüstung zu ziehen“, sagte Meynecke.

Das Begraben von Walen sollte vermieden werden, sagte er. „Ein Meerestier an Land zu entsorgen ist im Allgemeinen keine gute Idee. Die Tiere zersetzen sich viel langsamer, wenn sie begraben sind … es wird Monate dauern und es ist ein sehr langsamer Prozess.“

Im Jahr 2017 begrub ein Rat von New South Wales einen 18 Tonnen Buckelwal am Nobbys Beach in Port Macquarie und gruben es eine Woche später aus, weil die Gemeinde Bedenken wegen einer erhöhten Haiaktivität hatte.

„Wenn Sie eine Verbindung zum Grundwasserspiegel haben, besteht die Möglichkeit, dass es in den Ozean sickert – es könnte Raubtiere anziehen, aber … das ist nicht vollständig bewiesen“, sagte Meynecke.

Ein berüchtigter Fall von Walentsorgung ereignete sich 1970 in den USA, als die Oregon Highway Division versuchte, einen verwesenden Pottwal loszuwerden, indem sie ihn mit Dynamit in die Luft sprengten.

„Der Humor der ganzen Situation wich plötzlich einem Wettlauf ums Überleben, als riesige Brocken Walspeck überall hinfielen“, sagte ein Reporter in einer jetzt viralen Fernsehgeschichte.

Meynecke nannte den Vorfall “Beweis menschlicher Dummheit”. Wir lachen darüber, aber es ist dasselbe, als würde man etwas vergraben: nur weil wir es nicht sehen können, heißt das nicht, dass es weg ist, und nur weil wir es in die Luft jagen, heißt das nicht, dass es weg ist, es zerbricht nur in kleinere Stücke und erschafft etwas mehr Probleme“.

Was hat zu Massenstrandungen von Walen geführt?

Warum es zu Massenstrandungen von Walen kommt, ist noch nicht ganz klar. Grindwale, die falsch benannt werden, weil sie eigentlich große Ozeandelfine sind, sind als die Art bekannt, die am anfälligsten für Massenstrandungen ist, weil sie sehr sozial sind und Schulen von mehreren Hundert bilden.

“Sie landen in diesen großen Gruppen, aber sie kennen sich nicht sehr gut”, sagte Meynecke. „Wenn einer von ihnen in Panik gerät … gibt es viele Missverständnisse, weil sie sich nicht wirklich kennen und die Anrufe für sie keinen Sinn ergeben.“ Er verglich es mit Panik unter Menschen bei einem Konzert oder einer anderen Menschenmenge. “Da ist dieser emotionale Stress, der sie auch dazu bringt, sich ständig auszuruhen.”

Pottwale haben jedoch normalerweise keine Masse, und der Tod von mehr als einem Dutzend auf King Island sei besorgniserregend, sagte Meynecke.

„Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass diese beiden Arten zu ähnlichen Zeiten auf Grund liefen, weil sie möglicherweise näher an den Inseln nach Beute gesucht haben“, sagte er. „Wir haben drastische Veränderungen in der Meeresumwelt im Zusammenhang mit dem Klimawandel. Das hing auch mit dem zusammen Strandung von Pottwalen in Europa im Jahr 2016″.

Dieser Vorfall war mit Änderungen der Wassertemperatur und der Verlagerung von Nahrungsquellen in flachere Gewässer der Nordsee verbunden. “Wir könnten in Zukunft mehr von diesen Strandungen sehen”, sagte Meynecke.

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