Der Mangel an Strom in Puerto Rico schafft Situationen auf Leben und Tod für Menschen mit medizinischen Bedürfnissen

JAYUYA, Puerto Rico – Als der Hurrikan Fiona die Bergstadt Jayuya im Herzen von Puerto Rico vollständig von Strom und Wasser trennte, wurde dies für Luis De Jesús Ramos, der an Kehlkopfkrebs und einem Luftröhrenschnitt erkrankt ist, schnell zu einer Frage von Leben und Tod.

De Jesús Ramos ist einer der vielen Puertoricaner, für die Elektrizität überlebenswichtig ist, und jeder Tag ohne sie bringt ein wachsendes Gefühl der Dringlichkeit mit sich.

Er ist für alles auf lebensrettende Elektrizität angewiesen, von der Verwendung eines Mixers zur Zubereitung seiner flüssigen Mahlzeiten über einen Kühlschrank zur Aufbewahrung seiner Lebensmittel bis hin zu einem verstellbaren Bett, das ihn in den Positionen hält, die er für einen sicheren Schlaf benötigt, und für die notwendige medizinische Versorgung. zur Wartung und Pflege Ihres Tracheostomas.

Obwohl er nicht mehr sprechen kann, gestikulierte De Jesús Ramos, 63, ein kahlköpfiger Mann mit weißen Flecken im Bart, am Donnerstag in einem weißen T-Shirt und einem gestreiften Flanellpyjama durch sein Haus, während er auf jedes Puzzleteil zeigte, das ich brauchte. um ihre gesundheitlichen Bedürfnisse zu erhalten.

Luis De Jesus Ramos, 63, und seine Tochter Ashly Perez, 26, in ihrem Haus in Jayuya, Puerto Rico.Daniella Silva / NBC-Nachrichten

„Er braucht diese Dinge wirklich. Es ist ein Notfall“, sagte seine Tochter Ashly Perez, 26, auf Spanisch und sprach vom Erdgeschoss des Hauses ihrer Familie entlang einer kurvenreichen Straße in Jayuya, einer Region, in der Erdrutsche Straßen zerschnitten und hell hinterlassen haben brauner Schlamm, umgestürzte Bäume und gespaltene Äste. .

Die meisten der fast 1,5 Millionen Stromkunden in Puerto Rico sind immer noch ohne Strom, nachdem am Sonntag etwa eine Stunde vor dem Eintreffen des Hurrikans Fiona ein inselweiter Stromausfall gemeldet wurde

Am Freitagnachmittag hatten 601.500 Kunden ihren Strom wiederhergestellt, was etwa 41 Prozent aller Kunden entspricht, so Luma Energy, das für die Stromübertragung und -verteilung in Puerto Rico zuständige Unternehmen. Die meisten Kunden, die wieder angeschlossen wurden, befinden sich im Nordosten, wo der Sturm weniger Schäden angerichtet hat.

Während die Puertoricaner ihren fünften Tag ohne Strom beginnen, haben die Bedenken hinsichtlich der Erschwinglichkeit von Kraftstoff auf einer Insel, die gezwungen ist, sich auf Notstromaggregate zu verlassen, um Haushalte und sogar kritische Infrastrukturen wie Krankenhäuser und Telekommunikationstürme mit Strom zu versorgen, zugenommen.

Bild: Mitglieder der Firma LUMA arbeiten am 20. September 2022 in San Juan, Puerto Rico, an der Wiederherstellung der Stromversorgung.
Mitglieder der Firma Luma arbeiten am Dienstag in San Juan daran, die Stromversorgung wiederherzustellen.Jose Jiménez / Getty Images

An Tankstellen bilden sich lange Schlangen. Unternehmen, darunter Lebensmittelgeschäfte und Apotheken, beginnen ebenfalls vorübergehend zu schließen, weil es an Strom oder Treibstoff für den Betrieb ihrer Generatoren mangelt.

Regierungsbeamte auf der Insel bestehen darauf, dass es keinen Kraftstoffmangel gibt, und sagen, dass der Vorrat für 60 Tage ausreicht. Verteilungsprobleme sind für die jüngsten Störungen der Kraftstofferschwinglichkeit verantwortlich, „die angegangen werden“, sagte der Außenminister von Puerto Rico, Omar Marrero, auf einer Pressekonferenz am Donnerstagmorgen.

Fast 73 % oder 968.793 Kunden hatten nach Angaben der Wasser- und Abwasserbehörde bis Freitagmorgen ihre Wasserversorgung wiederhergestellt. Etwa 440.000 dieser Kunden erhalten ihren Service dank temporärer Generatoren, die bestimmte Wasserpumpen speisen. Rund 360.000 Kunden (27 %) haben immer noch kein Wasser.

Doriel Pagán-Crespo, Exekutivpräsident der Wasserbehörde, sagte, die Agentur setze die am Donnerstag begonnene Arbeit fort, um das Wasser nach den Überresten der Bewässerung in die Sektoren der Gemeinden Jayuya, Lares, Aguada, Moca, Rincón und Aguadilla zurückzuführen Kanäle wurden verlegt. das Wasser des Flusses Guajataca wurde gereinigt.

„Ohne Strom keine Gesundheit“

Nachdem Ivonne Rodríguez-Wiewall, leitende Beraterin von Direct Relief Puerto Rico, und ein Team von De Jesús Ramos’ Zustand erfahren hatten, trafen sie am Donnerstagnachmittag mit einem Generator in seinem Haus in Jayuya ein. Direct Relief ist eine Nichtregierungsorganisation, die medizinische Versorgung und andere Hilfsgüter an Gemeinden spendet.

De Jesús Ramos machte das Kreuzzeichen und blickte auf, dankte Gott, als sie den Generator in seinem Haus installierten.

„Es ist sehr wichtig zu verstehen, dass Gesundheit sehr stark mit einer Energiequelle zusammenhängt“, sagte Rodriguez-Wiewall. “Ohne Strom gibt es keine Gesundheit.”

Rodríguez-Wiewall und ihr Team verteilten Hygienekits, Solarleuchten und Batterien an Anwohner in der Nähe. Die gesamte Gegend schien ohne Wasser und Strom zu sein, mit Ausnahme der Häuser, in denen das laute Brummen von Generatoren zu hören war.

Vor fünf Jahren starben fast 3.000 Menschen in den Monaten, nachdem der Hurrikan Maria die Insel verwüstet hatte, eine Zahl, die weit über der ersten offiziellen Zahl der Todesopfer der Regierung von 64 lag. Der Hurrikan Maria verursachte einen der längsten Stromausfälle in der Geschichte und ließ viele Puertoricaner ohne Zugang. auf Bedürfnisse, die Leben retten können.

Rodríguez-Wiewall sagte, dass keine Stromversorgung potenziell bedeutet, dass man nicht auf digitale Patientenakten zugreifen kann, Medikamente wie Insulin oder bestimmte Impfstoffe nicht auf der richtigen Temperatur halten kann und die Unfähigkeit benötigte medizinische Geräte mit Strom zu versorgen.

Die Not in Puerto Rico sei groß, sagte er und stellte fest, dass sich die Insel seit fünf Jahren im Ausnahmezustand befinde: zuerst Hurrikan Maria im Jahr 2017, dann eine Erdbebenwelle in der südlichen Region der Insel Anfang 2020, die Pandemie. , und jetzt Hurrikan Fiona.

Freiwillige brachten am Donnerstag Lebensmittel und Vorräte in der Gemeinde Tiburones in der südlichen Stadt Ponce inmitten einer glühenden Hitzewelle ab, die die Kämpfe der Menschen ohne Strom oder Wasser verschärfte. Das Gebiet war während des Sturms überschwemmt worden, weil zwei nahe gelegene Flüsse über die Ufer traten. Der anhaltende Geruch von Wasser und Salz blieb auf dem Boden, und die Bewohner beschrieben, lebende Fische im Wasser gesehen zu haben, die in ihre Nachbarschaft flossen.

Carmen Rodríguez, 50, eine Gemeindeleiterin, die in Tiburones geboren und aufgewachsen ist, beschrieb ihre Angst während des Sturms, als sie Fionas Regen sah.

„Es war sehr stark. Als ich sah, dass der Fluss so schnell stieg, wusste ich, dass er in alle Häuser eindringen würde“, sagte er auf Spanisch. “Es war wirklich schlimmer als Maria.”

Rodriguez sagte, dass das Gebiet immer noch ohne Strom ist, und obwohl es jetzt etwas fließendes Wasser gibt, ist der Druck immer noch bei weitem nicht genug, um den Bewohnern zu helfen, ihre Häuser zu reinigen oder ihre anderen Bedürfnisse zu befriedigen.

Das Team von Direct Relief Puerto Rico kam in die Nachbarschaft, um 10 tragbare Sauerstoffkonzentratoren und andere Hilfsgüter zu Partnern in der Gegend zu bringen.

Einer der Sauerstoffkonzentratoren war für Edwin Quiles Martinez, 66, einen Veteranen der US Navy mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung und Diabetes. Er hat seit 10 Jahren Atembeschwerden und die extreme Hitze und der Mangel an Kraft, der Fiona folgt, machen es noch schlimmer.

Bild: Edwin Quiles Martínez, 66, und seine Frau Graciela Pérez Alvarado, 73, mit ihrem Ehemann in Ponce, Puerto Rico.
Edwin Quiles Martínez, 66, und seine Frau Graciela Pérez Alvarado, 73, zu ihrem Ehemann in Ponce, Puerto Rico.Daniella Silva / NBC-Nachrichten

„Diese Maschine wird mir sehr helfen“, sagte er zwischen schweren Atemzügen, während er in Jeansshorts vor seinem hemdlosen Haus saß und sich gelegentlich die Stirn wischte.

Verwandte halfen ihm und seiner Frau, Graciela Pérez Alvarado, 73, eine Reihe schwarzer Müllsäcke zu entfernen, die mit Schutt gefüllt waren, wo das Hochwasser in ihr Haus eindrang und einen Geruch von Schimmel und Feuchtigkeit hinterließ.

Perez Alvarado seufzte, als er sich in seinem Haus umsah und all die Arbeit, die erledigt werden musste. Auch für sie war dieser Sturm schlimmer als Marias Aufprall.

Als lebenslange Bewohnerin von Tiburones wurde sie emotional und sagte auf Spanisch: “Ich möchte hier nicht einmal mehr leben.”

Daniella Silva berichtete aus Puerto Rico und Nicole Acevedo aus New York.

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