„Das Schlimmste“: Die antisemitische Verschwörung, die US-Hilfe für Europas Juden zu vereiteln, und der Mann, der sie aufgedeckt hat

Am 20. Dezember Morgenthau ging nach State und nahm Pehle und Paul als Ballast mit. Sie hatten den Morgen damit verbracht, ein Drehbuch für den Showdown zu proben. Morgenthaus Ziel war es nicht nur, eine strenge Warnung auszusprechen, sondern alle Drähte zu bekommen. Nur die Originale, alle übereinstimmend, konnten Roosevelt von der Täuschung des Außenministeriums überzeugen. Morgenthaus Helfer hatten ihn zu einem Plan überredet, Hull zu spielen: eine Kopie von Kabel 354 zu bestellen, beiläufig, ohne seine Bedeutung preiszugeben.

Im Büro in Hull spürte Paul die Bedeutung des Anlasses. Morgenthau, sagte er, “nehme sein politisches Leben in die eigene Hand”. Hull war “als Mörder bekannt” und man konnte sich auf Rache verlassen. Der Außenminister wisse aber auch, fügte Paul hinzu, dass “Morgenthau die persönliche Kontrolle über den Präsidenten hatte”.

Bevor Morgenthau seinen Brief über die britische Weigerung vorlegen konnte, sprach Hull.

„Ich habe Botschafter Winant bereits telegrafiert“, sagte er und reichte Morgenthau die Antwort auf einem rosafarbenen Kopierblatt. Morgenthau war überrascht. Ich habe noch nie eine stärkere Amtssprache gesehen. Hull las Winant seine Antwort laut vor und ließ die Worte auf sich wirken. Das Ministerium äußerte „Überraschung“ über die britische Position. Londons Position, versicherte er Morgenthau, entspreche nicht der Politik des Außenministeriums, aber manchmal, räumte er ein, erregten solche Angelegenheiten seine Aufmerksamkeit nicht. Als sie es taten, hielt er es für notwendig, sie an der Hand zu nehmen und die Leute zu umgehen, die Einwände erhoben. Auf Hulls Seite stand Breckinridge Long, der Staatsbeamte, der im Finanzministerium so viel Bestürzung ausgelöst hatte und sein Bestes tat, um die Erteilung einer Lizenz zur Rettung der Flüchtlinge zu verhindern.

Lange unterbrochen: “Ich weiß nicht, ob es Ihnen gefallen wird … aber ich habe am Samstag persönlich eine Lizenz entworfen und ausgestellt und in die Schweiz telegrafiert.” Long sagte, er habe Riegner die Lizenz selbst gegeben, aber keine Zeit gehabt, sich beim Finanzministerium zu erkundigen. Long hatte sich offensichtlich auf das Treffen vorbereitet. Er ging eine Liste staatlicher Bemühungen durch: Sie hätten versucht, Juden zu retten, sagte er, in der Hoffnung, sie in die Vereinigten Staaten, nach Schweden, Madagaskar und Palästina zu schicken, aber den Deutschen sei es gelungen, “die meisten dieser Rettungsversuche zu vereiteln”.

Als Antwort überreichte Morgenthau Hull den Bericht des Finanzministeriums, in dem seine Abteilung beschuldigt wurde, die Bemühungen des Finanzministeriums, die verbleibenden Juden zu retten, absichtlich behindert zu haben. Hull las es schnell, ohne Kommentar. Erst als der Außenminister seine Adjutanten schickte, um die Kabel zu holen, griff Morgenthau ein.

„Übrigens“, sagte er, „habe ich ein Telegramm von Harrison, Nr. 2460, in der Hand, in dem er ein Telegramm, Nr. 354, erwähnt. Würden Sie mir, während Sie alle anderen Telegramme besorgen, eins besorgen ?”

»Schreiben Sie es auf«, sagte Hull zu Long. “Und gib es ihm einfach.”

Als die Männer aufstanden, um zu gehen, näherte sich Long Morgenthau. „Ich möchte privat mit dir sprechen“, sagte sie und führte ihn in einen anderen Raum.

Morgenthau und Long kannten sich seit den Woodrow-Wilson-Jahren, nachdem sich ihre Wege gekreuzt hatten, als Morgenthaus Vater Wilsons Botschafter in der Türkei war. Im Alter von 61 Jahren machte „Breck“ Long seine zweite Staatstournee. In den 1930er Jahren hatte Long als FDR-Gesandter in Rom seine Bewunderung für Mussolinis Regierung zum Ausdruck gebracht: „Das interessanteste Regierungsexperiment“, schrieb ein Freund, „kommt über den Horizont der Formulierung unserer Verfassung“. Long hatte sich auch mit der Nazi-Ideologie beschäftigt: „Ich habe gerade Hitlers beendet mein Kampf“ schrieb er Anfang 1938 in sein Tagebuch. „Er ist beredt in seiner Opposition gegen die Juden und die Juden als Exponenten des Kommunismus und des Chaos.“ Er fügte hinzu: „Meine Wertschätzung des Menschen Hitler wird durch die Lektüre seines Buches gesteigert.“ 1940 hatte Roosevelt ihn zurück nach State geholt, wo als stellvertretender Sekretär alle Angelegenheiten des europäischen Judentums über seinen Schreibtisch gingen.

Jahrelang hatte Long Morgenthau kaum mehr als ein Ärgernis betrachtet, einen Platzhalter, der sein Überleben den Roosevelts verdankte. Jetzt, erkannte Long, stand er einem anderen Mann gegenüber.

Morgenthau trieb ihn in die Enge. Longs jüngste Lüge gegenüber dem Kongress war das Gesprächsthema von Washingtoner Reportern. In einer geheimen Zeugenaussage auf dem Hügel – „einer 4-stündigen Inquisition“, wie Long es in seinem Tagebuch nannte – sagte er, dass es keiner Agentur bedurfte, um die Juden zu retten: „Wir haben dieses Land seit dem Beginn von Hitlers Regime in dieses Land gebracht . und die Judenverfolgung bis heute ca. 580.000 Flüchtlinge“. Viele seiner Zuhörer glaubten Long, selbst diejenigen, die es hätten besser wissen müssen. Nach Angaben der Einwanderungsbehörde hatten sich von den 476.930 Ausländern, die in den zehn Jahren seit 1933 in die Vereinigten Staaten eingereist waren, nur 165.756 selbst als „Hebräer“ oder Juden identifiziert. Davon waren etwa 138.000 vor der Verfolgung geflohen. (Obwohl es unmöglich wäre, eine genaue Zahl anzugeben, wird die beste Schätzung der Zahl der jüdischen Flüchtlinge, die möglicherweise zwischen 1933 und 1941 in den Vereinigten Staaten aufgenommen wurden, als die Verfolgung zunahm, von der Zahl der ungenutzten deutschen Flüchtlinge abgeleitet). Visa im Rahmen des föderalen Quotensystems: insgesamt etwa 165.000.)

Morgenthau wappnete sich und weigerte sich, sich die Gelegenheit entgehen zu lassen.

“Ich möchte Ihnen nur sagen”, begann Long, als die beiden allein waren, “leider verursachen Leute unten in Ihrer Abteilung und unten im Außenministerium eine Menge Ärger.” Long sprach das Thema Antisemitismus an und spielte auf Untergebene an, die „diese Dinge verbreitet“ und „technische Schwierigkeiten aufgeworfen“ hätten.

Morgenthau übernahm die Eröffnung.

“Nun, Breck, wenn du die Frage stellst, könnten wir ein bisschen unverblümt sein. Der Eindruck ist überall, dass du gerade Antisemit bist!”

„Ich weiß, dass es so ist“, sagte Long. “Ich hoffe, Sie werden Ihre guten Dienste nutzen, um diesen Eindruck zu korrigieren, denn ich bin es nicht.”

„Ich bin sehr, sehr froh, das zu hören“, sagte Morgenthau und fügte hinzu: „Da wir so offen sind, können Sie genauso gut wissen, dass der Eindruck“ im Finanzministerium war, dass der Staat die britische Position teilte, irgendetwas abzulehnen Rettung planen

Long protestierte: er hoffe, sie könnten zusammenarbeiten. Natürlich, sagte Morgenthau. “Schließlich, Breck”, antwortete er, “die Vereinigten Staaten von Amerika wurden als Zufluchtsort für Menschen geschaffen, die auf der ganzen Welt verfolgt wurden, angefangen mit Plymouth.” Morgenthau bemühte sich, nicht herablassend zu wirken. Stattdessen wiederholte er das Gelübde seines Vaters gegenüber Präsident Wilson und den Jungtürken von Konstantinopel: „Als Finanzminister von einhundertfünfunddreißig Millionen Menschen“, sagte Morgenthau, „nehme ich dies.“ [rescue effort] als Finanzminister und nicht als Jude.”

“Nun”, sagte Long, “meine Vorstellung von Amerika als Zufluchtsort für verfolgte Menschen ist dieselbe.”

Morgenthau sagte, er sei “erfreut, das zu hören”.

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