Celtics kündigt eine einjährige Suspendierung von Cheftrainer Ime Udoka wegen unangemessener Beziehung an | NBA

Das Boston Celtics haben Ime Udoka für ein ganzes Jahr suspendiert und den Trainer, der sie im vergangenen Frühjahr zum NBA-Finale geführt hat, für die gesamte Saison 2022-23 gesperrt, was zwei Personen mit Kenntnis der Angelegenheit als unangemessene Beziehung zu einem Mitglied der Organisation bezeichnete.

Die Leute sprachen mit The Associated Press unter der Bedingung der Anonymität, weil das Team dieses Detail nicht öffentlich bekannt gab. In einer Erklärung, die am Donnerstagabend nach einem ganzen Tag des Ringens über die Bedingungen der Bestrafung veröffentlicht wurde, sagten die Celtics, Udoka habe gegen die Teamrichtlinien verstoßen und die Möglichkeit offen gelassen, dass eine längere Trennung folgen könnte.

„Eine Entscheidung über seine Zukunft bei den Celtics über diese Saison hinaus wird zu einem späteren Zeitpunkt getroffen“, sagte das Team.

Co-Trainer Joe Mazzulla wird das Amt des Interimstrainers übernehmen, sagte einer der Personen, die mit AP gesprochen haben. Der Titelverteidiger der Eastern Conference wird am Montag eine Pressekonferenz abhalten und am Dienstag das Trainingslager eröffnen, um sich auf den Saisonauftakt am 18. Oktober vorzubereiten.

In einer von ESPN veröffentlichten Erklärung entschuldigte sich Udoka „bei unseren Spielern, Fans, der gesamten Celtics-Organisation und meiner Familie dafür, dass sie sie im Stich gelassen haben“.

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— Boston Celtics (@celtics) September 23, 2022

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“Es tut mir leid, das Team in diese schwierige Situation gebracht zu haben, und ich akzeptiere die Entscheidung des Teams”, sagte er. “Aus Respekt vor allen Beteiligten werde ich mich nicht weiter dazu äußern.”

Ein langjähriger Assistent in seinen besten Jahren NBA Als Cheftrainer führte Udoka Boston in der vergangenen Saison zu einem 51-31-Rekord und gewann in den letzten 32 Spielen mit 26-6. Die Celtics schlugen Brooklyn, Milwaukee und Miami auf dem Weg zum NBA-Finale, wo sie in sechs Spielen gegen die Golden State Warriors verloren.

Die Ereignisse schockierten die NBA und erschütterten ein Team, das in dieser Saison einer der Favoriten im Kampf um eine Meisterschaft gewesen war. Es wäre ein beispielloser 18. Titel für das Franchise.

Aber in Boston erinnerte die Geschichte an die Umstrukturierung der Stadt im Jahr 2020, als Red Sox-Manager Alex Cora von der Major League Baseball für ein Jahr wegen seiner Rolle in einem Skandal um Schilderdiebstahl bei seinem früheren Job bei den Houston Astros suspendiert wurde. Stattdessen drifteten die Seiten auseinander.

Nach einem letzten Platz unter Ron Roenicke in der durch die Pandemie verkürzten Saison wurde Cora ein Jahr später wieder eingestellt und wieder willkommen geheißen.

Es ist unklar, ob Udoka und die Celtics so begierig darauf sein werden, sich wieder zu vereinen.

Der 45-jährige Udoka verbrachte den größten Teil seiner NBA-Karriere damit, bei San Antonio zu spielen, bevor er als Assistent zum Stab von Spurs-Trainer Gregg Popovich kam. Udoka war von 2012 bis 2019 im Stab der Spurs, gewann 14 alles und fand schnell seinen Weg in die engere Wahl für offene Trainerjobs.

Die Saison 2019/20 verbrachte er in Philadelphia und die Saison 2020/21 in Brooklyn, bevor ihn die Celtics im Juni 2021 als Nachfolger von Brad Stevens engagierten, der ins Front Office wechselte. Im ersten Jahr wurde Udoka Vierter bei der Wahl zum Trainer des Jahres und den Celtics fehlten zwei Siege zur Meisterschaft.

„Die Zukunft ist rosig und wir fangen gerade erst an“, sagte Udoka nach dem NBA-Finale.

Vielleicht nicht.

Die Bombe am Vorabend des Trainingslagers ist die neueste Wendung in einer vermeintlich vielversprechenden Saison für die erfolgreichste Franchise der NBA.

Udoka machen
Ime Udoka, Mitte links, unterhält sich mit Spielern während der ersten Hälfte von Spiel 2 der NBA Finals im Juni. Foto: Jed Jacobsohn/AP

Die Celtics verstärkten ihren Zweitplatzierten, indem sie Point Guard Malcolm Brogdon in einem Trade aus Indiana erwarben und dann den erfahrenen Shooting Guard Danilo Gallinari als Free Agent hinzufügten. Aber letzten Monat hat sich Gallinari die ACL im linken Knie gerissen und wird die kommende Saison verpassen.

Center Robert Williams, ein wichtiger Teil von Bostons Defensivsystem, das in den Playoffs der letzten Saison verletzt wurde, hat immer noch ein schmerzendes Knie und wird voraussichtlich den Saisonstart verpassen.

Die Celtics wurden auch in Spekulationen über ein neues Zuhause für den Brooklyn-Stürmer Kevin Durant erwähnt, einen beständigen All-Star, der einen Tauschantrag gestellt und dann zurückgezogen hat. Während die Gespräche im Sande verliefen, stellten sie Fragen über Bostons Engagement für Jungstar Jaylen Brown.

Es ist auch die zweite große Disziplinarsituation in ebenso vielen Wochen in der NBA: Das entschied Commissioner Adam Silver vergangene Woche Robert Sarver suspendieren – der Eigentümer der Phoenix Suns und Phoenix Mercury der WNBA – für ein Jahr und belegte ihn mit einer Geldstrafe von 10 Millionen US-Dollar, nachdem eine Untersuchung sein Verhaltensmuster am Arbeitsplatz, einschließlich beleidigender und rassistischer Sprache, gezeigt hatte. Sarver sagte am Mittwoch, dass er beabsichtige, seine Teams zu verkaufen.

Mazzulla bewarb sich in diesem Sommer um den Trainerjob bei Utah Jazz, eine Position, die schließlich an Will Hardy ging, einen weiteren von Udokas Assistenten in Boston in der vergangenen Saison.

Mazzullas einzige frühere Erfahrung als Cheftrainer ist ein zweijähriger Aufenthalt in der Division II Fairmont State in West Virginia, wo er 43-17 gewann und in seiner zweiten Saison das NCAA-Turnier erreichte. Mazzulla, gebürtig aus Rhode Island, spielte in West Virginia, war Assistent im G-League-Team der Celtics, bevor er Fairmont State übernahm, und wurde dann im Juni 2019 von den Celtics wieder eingestellt, um einen Teil von Stevens’ Stab zu trainieren.

Mazzullas letztes Spiel im Fairmont State war gegen Mercyhurst. Sein erstes richtiges Spiel gegen die Celtics wird etwas mehr Aufmerksamkeit erregen: Boston wird den Rivalen Philadelphia im Eröffnungsspiel empfangen, wenn sie dem Hall of Famer Bill Russell ein Jahr lang Tribut zollen.

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